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巴拿马运河或在全球液化天然气运输行业再次书写辉煌dd-【新闻】

发布时间:2021-04-06 07:10:48 阅读: 来源:混流泵厂家

巴拿马运河或在全球液化天然气运输行业再次书写辉煌

今年8月,巴拿马运河迎来了100岁生日。这条人工开凿的运河跨越中美地峡,连接全球最大的两个大洋——太平洋和大西洋,被誉为20世纪最伟大工程,同时也是世界七大工程奇迹之一。

过去100年间,巴拿马运河在全球贸易运输领域发挥了至关重要的作用。如今,虽已“百岁高龄”但巴拿马运河却并没有停下前进的脚步,又将目光投向了能源领域,计划在全球液化天然气(LNG)运输行业再次书写辉煌。

百年奠定航运地位

巴拿马运河与连接欧亚的苏伊士运河一起,并称世界上最具战略意义的人工水道。巴拿马运河全长81.3公里,水深13米至15米不等,河宽152米至304米。整个运河的水位高出两大洋26米,设有6座船闸,船舶通过运河一般需要9个小时,最大可以通过7.6万吨级的轮船。

事实上,在南美打造运河的理念最早可以追溯到15世纪。当时称霸南美的西班牙人,就曾提出过修建运河的主张。1879年,曾一手打造了苏伊士运河的法国人斐迪南·德·雷赛布又组织了巴拿马洋际运河环球公司,于1880年1月1日正式动工开凿巴拿马运河。

然而,由于巴拿马地区属于热带丛林气候,天气潮湿闷热,多暴雨洪水,不利工程进行;加上疟疾、黄热病等热带传染病肆虐,工人伤亡严重,开凿巴拿马运河遇到的阻碍远远超过了苏伊士运河。此后几十年,巴拿马运河经历了主建公司破产、停工、转手,直到1914年才由美国人最终建成通航。

虽然历经沧桑,然而巴拿马运河自通航之日起就在全球航运领域大放异彩。此前,行驶于美国东西海岸之间的船只,不得不绕道南美洲的合恩角(Cape Horn),巴拿马运河通航后将这一航程缩短了近1.5万公里;由北美洲的一侧海岸至另一侧的南美洲港口也节省了6500公里左右的航程;此外,航行于欧洲与东亚、澳大利亚之间的船只,经由该运河也可减少航程大约3700公里。

由于航程的缩短,巴拿马运河备受全球货运贸易青睐。有数据显示,全球大约有5%的贸易货运经由巴拿马运河,美国与亚洲之间贸易货运量的23%都需要通过这条运河。

通过巴拿马运河的交通流量也成为世界贸易的晴雨表。比如,1916年经济低迷时,通过巴拿马运河的船只数仅有807艘;而2004财年期间,共有1.4035万艘船只经过巴拿马运河,总载货量超过2亿吨。通过运河的主要商品是汽车、石油产品、谷物,以及煤和焦炭。

扩建助力LNG运输

近年来,技术进步大大促进了航空运输的繁荣和发展,但是巴拿马运河在全球贸易中的重要性并没有因此而被削弱。有数据显示,自1914年通航以来,有超过100万艘船只通过巴拿马运河,运输的货物总量接近90亿吨。

除去一般性贸易运输,能源分析师们还特别指出,巴拿马运河对能源领域的影响力其实还没有完全发挥出来。有能源分析人士预计,到2015年底,巴拿马运河扩建工程完工,届时将给全球能源贸易带来革命性改变,并将为形成“一个真正的全球化LNG市场”奠定基础。

事实上,巴拿马运河“遭遇”天然气纯属机缘巧合。随着世界经贸交流的扩大、海上运输日益繁忙、造船技术的发展,巴拿马运河面对当今海运需求本就日渐乏力,而恰逢此时,巴拿马运河的“大客户”美国又爆发了页岩气革命。有数据显示,2007至2012年间,美国天然气产量从1.5万亿立方英尺一路攀升至9.7万亿立方英尺。另据美国能源信息署(EIA)估计,到2040年,美国的天然气总产量将达到37万亿立方英尺,美国转变成天然气净出口国指日可待。

面对需求的变化,巴拿马运河也迈出了向能源运输、特别是LNG运输转型的步伐。2007年,巴拿马运河启动了扩建工程,计划修建长427米、宽55米、深18.3米的第三套船闸。根据工程设计,扩建项目完工后,运河货物年通过量将从如今的3亿吨增加至6亿吨。

据了解,目前,北美的LNG运输船仅有大约10%经由巴拿马运河;而扩建后的运河将可容纳北美大约90%的LNG运输船通过。北美墨西哥湾沿岸的天然气出口商们正翘首以盼,希望能通过巴拿马运河将LNG运往亚洲市场。

巴拿马运河能够惠及的当然不止美国一家。美国加州大学圣地亚哥分校美洲研究所的能源政策助理亚历克西斯·亚瑟指出,巴拿马运河扩建后完全有可能改变全球LNG贸易路线。他举例称,从秘鲁的Camisea天然气项目经由巴拿马运河向西班牙运输LNG,将能节省8天的航程;即便是同在西半球的国家间运输也将受益,比如,从特立尼达和多巴哥到智利,经由运河也将减少6.3天的航程。

不过,巴拿马运河发力LNG运输市场想要一帆风顺也不容易。一方面,运河扩建工程同最初建造运河时类似,从开工就被工人罢工、成本超支、合同纠纷等一系列问题纠缠。截至今年6月,运河扩建项目还只完成了三期。有消息称,在经过多次停工、与承包商的紧张谈判,巴拿马运河扩建项目有望在2015年底前完工,但这比原定的完工时间晚了1年多。更为不幸的是,由于麻烦不断,运河扩建工程的最终成本估计将接近70亿美元,远远超过了最初赢得合同时52.5亿美元的招标报价。

另一方面,作为主要目标货物的LNG,未来运量目前还很难确定。美国的天然气出口尚未理顺,出口商目前想把LNG销往那些没有与美国签订自贸协议的国家还有限制。与此同时,一些出口商由于担心出口权审批延迟,进而影响其抢占市场,已经开始另寻他法。

尽管还存在诸多困难,但是巴拿马运河扩建带来的好处还是显而易见的。根据巴拿马运河管理局的数据,从美国路易斯安那州的港口到日本,如果经由巴拿马运河,航程能减少11.4天。因此,尽管巴拿马运河没能在其百岁生日当天收到扩建完工的礼物,但整个西半球、乃至全世界的天然气生产商和出口商都已经拭目以待,和巴拿马运河一道迎接新时代的到来。

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